公司历史

1947年至1949年间,严重的金融危机使英国电影行业遭受重创,电影金融有限公司在伦敦应运而生。英国的电影巨头们,如兰克公司(Rank Organization),在此期间损失惨重,不得不停止对电影制作的直接投资,转而依赖于提供电影的发行担保而盈利。也就是说,电影巨头们需要独立制片人为他们拍摄电影并且向独立制片人提供电影发行担保,用这种方法获得在自家院线上映的电影。这与之前由电影制作公司本身独立完成电影制作的方式大相径庭。独立制片人持不同力度的担保可从银行筹资,但影片的风险将由独立制片人自己而不是电影制作公司承担。在那个时期,英国政府设立了国家电影投资公司(National Film Finance Corporation)以缓解独立制片人筹资的困难。独立制片人持发行担保可从银行筹得电影预算的70%,之后可从国家电影投资公司筹得剩余的30%。但发行担保只适用于交付一部制作完成的电影,而资金借出方,无论是银行还是国家电影投资公司,都希望借出的资金得到保障,也就是说电影会完成拍摄和后期制作,并最终交付。因此,我们率先创导“完工担保”的概念,成为英国电影开创投资新局面的奠基石。

在收取项目预算金额的一定比例作为佣金后, 我们向电影项目的资金借出方担保该影片将会拍摄制作完成并交付给发行方,我们也承诺将会承担电影超支的部分。但我们只会向那些符合我们一系列制片要求的影片提供担保。在极少数情况下,如果一部电影在制作过程中遇到重大困难,我们有权接管该影片的制作并把它完成。

为了成功地完成这项工作,我们既担当电影项目的监管人,也是电影制作的顾问。负责项目的制片人在接触项目初期需要非常仔细全面地审核该项目的所有材料,之后还要密切地监督电影制作进程。我们本质上为保险公司,但我们拥有众多优秀的电影专家。

公司成立于1950年2月24日,创始人为劳合社伦敦(Lloyd’s of London)的承保人彼得·霍普(Peter Hope)和电影制片人罗伯特·加勒特(Robert Garrett)。罗伯特·加勒特曾在二战期间担任英国皇家空军中校,并在位于布莱切利园(Bletchley Park)著名的政府密码及暗号学校(Government Code and Cypher School,简称GCCS)担任空军部门首长,学校因在二战期间破译纳粹的恩尼格玛密码机(Enigma)而闻名遐迩。战争结束后,他与安东尼·哈弗洛克-阿兰(Anthony Havelock-Allan)创立的星座影业(Constellation Films)开始合作。星座影业曾制作大卫·里恩导演的早期电影,如《相见恨晚》(1945)、《远大前程》(1946)和《雾都孤儿》(1948)。

1960年代,好莱坞的电影公司开始对英国及欧洲的电影制作进行大规模投资,我们抓住机会继续拓宽国际市场。在此期间诞生的电影《007之诺博士》(1962)就是新模式的优秀成果。当时,好莱坞电影发行商联美公司(United Artists)表示,只有制片人哈里·萨尔茨曼(Harry Saltzman)和艾伯特·R·布罗科利(Albert R. Broccoli)的EON电影制作公司与电影金融有限公司签订完工担保协议才会发行他们的第一部詹姆斯·邦德(James Bond)电影。这种要求也是基于联美公司希望能对于远在欧洲拍摄的电影有一定控制权。事实上,詹姆斯·邦德系列电影在世界范围内的巨大成功使EON电影制作公司在未来的电影制作中根本不需要依赖完工担保。之后,那些好莱坞投资、在欧洲拍摄的知名电影纷纷使用电影金融有限公司的服务以起到对项目的监控效果。奥斯卡最佳影片《汤姆·琼斯》(1963)、《伊普克雷斯档案》(1965)和《歌厅》(1972)就是最好的例子。

1970年代初,理查德·索慕斯(Richard Soames)加入电影金融有限公司。十年后,他从罗伯特·加勒特手中接过公司经理的职位。此后,他开始实行“扩张政策”,在加拿大、澳大利亚和美国都开展了业务。跨国电影制作的风潮恰好促进了公司的发展,大量新晋独立制片公司如猎户座(Orion)、新线(New Line)和海德尔(Hemdale)等加入了好莱坞电影巨头公司。新晋公司普遍认为,完工担保是电影融资中的重要环节。与此同时,加拿大和澳大利亚为鼓励本土电影产业的发展实行了税收优惠政策,这也使得很多独立制片人寻求电影金融有限公司的完工担保服务以顺利筹资。

1982年对于电影金融有限公司来说是不平凡的一年。在这年,公司担保了弗朗西斯·福特·科波拉导演的电影《局外人》和《斗鱼》。电影《现代启示录》(1979)和《旧爱新欢》(1982)的制作困难重重、严重超支,使得制片公司不愿再与科波拉导演合作。电影金融有限公司迅速接管了科波拉导演的项目,使电影“荣耀归来”。之后,公司在美国《综艺》杂志里以“电影金融有限公司祝贺弗朗西斯·福特·科波拉导演按时、按预算完成电影《局外人》的拍摄”为名刊登了整幅广告。以科波拉导演那时在业界的名声来说,广告中传达的“按时按预算” 的信息为导演打了个翻身仗。在此时期,公司担保的其他知名电影项目还有《猛鬼街》—该片的极大成功使得新线公司经常被称作“弗莱迪电影公司”—以及《终结者》(1985)、《萨尔瓦多》(1986)和《野战排》(1986)等,《野战排》一片也是电影金融有限公司担保的第二部获得奥斯卡最佳影片的电影。

当然,公司发展不会永远都那么顺利。公司担保史上最困难重重的电影是特瑞·吉列姆导演的电影《终极天将》(1988)。电影刚刚在罗马电影城(Cinécittà)开始拍摄没多久后,拍摄进程就远远落后于预期。当电影金融有限公司接管电影拍摄时已为时太晚,原本预算两千三百万美元的电影最终花费了近两倍于预算的钱才拍摄完成,公司力挽狂澜才避免了更大的损失。不论如何,我们在成功和失败中渐渐壮大,最终成为好莱坞和国际电影制作的重要合作伙伴。1990年代, 伦敦办公室的所有权开始归美国总部所有,美国总部也是公司其他地区办事处的母公司。公司于2008年担保的影片《贫民窟的百万富翁》也获得当年的奥斯卡最佳影片。

回望公司的过去,最独一无二的就是六十余年来积累的宝贵的制片经验和素材。提供担保就意味着我们会密切监督每个担保的电影项目的进程,也意味着我们需要对电影项目的重要制片文件,即剧本、预算、拍摄计划、每日拍摄进度报告和每周支出表等进行评估。这些文件是我们3000多部影片的庞大资料库的基础,这其中包括了很多经典之作:约翰·休斯顿导演的《非洲女王号》(1951)和《国王迷》(1975)、迈克尔·鲍威尔导演的《偷窥狂》(1960)、约瑟夫·罗西导演的《仆人》(1963)、《车祸》(1967)和《幽情密史》(1970)。